Foto: Gitte Johannessen / NTB

Countryikonet og jubilanten Ottar «Big Hand» er ute med sitt aller siste studioalbum!

Del Tweet

Ottar «Big Hand» Johansen fylte 70 år den 29. januar og signaliserer nedtrapping på en karriere som har strukket seg over fem tiår. Den 13. februar slapp han sitt aller siste studioalbum, «Big Hand 70 – Fra Sulis Til Nashville» på New Cut Music, og nå er han for tiden ute på turnè.

«Big Hand» har tette bånd til Nashville, som han helt siden 1978 har brukt som kunstnerisk inspirasjonskilde. Det er denne turen fra brakka i Giken til Grand Ole Opry i Nashville som er bakteppet og den røde tråden på det aller siste albumet, signert Ottar. Albumet er spilt inn i Oslo og Nashville og inneholder ni nye låter. Med på laget for å markere en utrolig karriere og unik stemme er også Casino Steel, Claudia Scott, Sonny Trockmorton, Petter Baarli, Linda Kvam, Hannah Huntley fra SLVR Tongue, Daniel Trustrup Røssing fra Skogn og Per Einar Fjellheim fra Bjugn.

På albumet deltar kremen av norske musikere, Daniel Trustrup Røssing, piano (Chuck Berry), Bjørn «Southern» Nilsen, gitar (Big Hand), Ernst Nikolaisen (Albrigtsen/Hoel), Bill Booth, Roar Øien (Too Far Gone, Sugarfoot), Frode Hansen, (Gone Country) Knut Hem med flere i tillegg gjestespill fra Glen Duncan på fele (Elton John), og Garth Brooks steelgitarist Bruce Bouton.

Som soloartist har «Big Hand» intet mindre enn syv spellemanns-nominasjoner og to priser på samvittigheten. Når hovedpersonen nå signaliserer at han vil trappe ned, ønsker han selvfølgelig å gjøre dette med brask og bram.

Når Ottar skal oppsummere 55 år som artist og samtidig feire sitt 70-års jubileum skal det selvfølgelig festes og spilles. Forestillingen «Fra Sulis til Nashville» hadde premiere på Vinterlysfestivalen i Mo i Rana, den 13. februar 2019, og Ottar og hans band spilte opp til fulle hus og vill begeistring fra publikum to dager til ende. På lørdag 16. februar stod Fauske for tur hvor han også spilte på hjemmebane i en utsolgt Fauske kino til jubel fra sitt publikum. De var med på allsang, klappet, lo, nikket og koste seg og reiste seg til slutt for å hedre den kjære countryartisten. Jubilanten holder forsatt koken og man kan si at han har et godt grep rundt sitt publikum. Ottar besøker en rekke steder på sin turné, og en oversikt over hvor han spiller fremover kan du se litt lenger ned på denne siden.

Fest blir det også når Ottar markeres 27. april på Gamla i Oslo. Dette blir en storslagen jubileumsfest som inkluderer gjesteopptredener fra mange kjente og kjære artister. Forvent dere hyggelige gjensyn og store musikalske høydepunkter!

Ottar blir omtalt som et norsk countryikon og en vaskeekte americanalegende. Gjennombruddet fikk han allerede tidlig på 70-tallet med bandet Country Snakes. I 1975 åpnet NRK TV dørene til TV-programmet «Landhandelen» som ble utrolig populært som egen programserie, så populært at serien ble «adoptert» av «Lørdagskveld med Erik Bye». Plateserien herfra, «Country Fest», ble allemannseie, og en av Norges mest solgte med over 1 million enheter. På 80-tallet vil mange huske perioden 1983-1987 og samarbeidet med Claudia Scott og Casino Steel, som resulterte i Spellemannpris og turneer i inn- og utland. Big Hand satte også sitt preg på TV-serien «Honky Tonk» fra Bergen som ble vist på NRK.

En sprek og blid 70-åring pensjonerer seg – fulltreffer på hjemmebane

Saltenposten

«Will The Circle Be Unbroken» gikk som er farsott over landet, og «trioen» var med i flere populære TV-program, blant annet «Zik-Zak». Tidlig på 90-tallet kunne man finne Ottar på scenen ved Nordland Teater i Mo i Rana, i hovedrollen i musikalen «Diesel og Karbonade»: en publikums-suksess av dimensjoner! I 1992 kom også albumet «Midt i Livet» ut, som inneholdt flere populære sanger som blant annet «Æ Gir Dæ Handa Mi» skrevet av Tore Andersen (1960-2015). På 90-tallet ble også TV-serien «Hillbilly Highway» svært populær, med Big Hand og Steinar Albrigtsen som sentrale artister, og med et kobbel av kvalitetsartister som gjester. Ottar ble også programleder for serien i 1993.

Vi tok en prat med Ottar om hans aller siste studioalbum og hvilke planer han har for jubileumsåret.

Gratulerer med ditt siste studioalbum «Big Hand 70 – Fra Sulis til Nashville». Kan du fortelle litt om prosessen rundt det, og hvilke tanker du har rundt det å gi ut ditt aller siste studioalbum?

Takk for det. Det har vært en lang prosess med låtskriving, studio og utvelgelse av gjesteartister. At det er mitt siste album er vemodig, men også helt OK!

Hva handler denne platen om?

Albumet har forskjellige temaer, og jeg synes både tekster og melodier er bra. Jeg vil vise at jeg fremdeles kan.

Ottar Johansen han vært countrymusikkens førstestemme i Norge i en mannsalder. «Big Hand» er et begrep i musikklivet

Geir Rakvaag Dagsavisen

Hvilke tanker har du gjort deg rundt lydbildet av dette albumet?

Jeg har lagt stor vekt på god lyd og produksjon (som alltid) noe som er viktig for meg. Det er også viktig at lytteren hører sang og budskap.

Hvilke låter har du et spesielt forhold til fra platen?

«Blue Angel Highway» og “The Cowboy Rides Away». Blue Angel Highway tittelen har jeg hatt med meg siden 1999, og Cowboy er en duett med Sonny Trockmorton som skrev sangen. Han møtte jeg i Nashville i 1978, og vi har vært venner siden.

Du er ute på turné med forestillingen «Fra Sulis til Nashville» for tiden som hadde premiere på Vinterlysfestivalen i Mo i Rana. Kan du fortelle litt om det, og hva publikum kan forvente seg på denne forestillingen?

Vinterlysfestivalen er en teaterfestival i regi av Nordland Teater. Festivalen har blitt svært populær. Min forestilling «Fra Sulis til Nashville» er en reise i mitt musikalske univers gjennom 55 år. Forestillingen består av mye musikk, og en del fortellinger. Dramaturg Stig Bang har skrevet forestillingen og binder det hele sammen. Han bidrar også som musiker sammen med et topp band.

Du har vært på veien i over 55 år, hvordan har dette vært for deg, og kan du nevne et par ting som du husker spesielt fra din tid på veien?

Det har vært spennende. Har sett hele det flotte landet vårt fra nord til sør og øst til vest, og så har jeg truffet mange hyggelige mennesker. Ting man husker godt er for eksempel fisking på fjellvann i Finnmark med samevenner, til konsert på Blue Bird Café i Nashville.

I Ottar «Big Hand» Johansen har vi å gjøre med en countryartist som ikke står tilbake for noen. Makan!

The Wilhelmsens

Du er en legende innen norsk americanamusikk. Hva har den gitt deg gjennom alle disse årene, og hva har du gitt tilbake til musikken?

Jeg føler meg ikke som en legende, men jeg har jobbet hardt, lagt lista høyt og holdt ut – og forhåpentlig har jeg også inspirert yngre utøvere.

Du fylte nylig 70 år. Hvordan føles det, og hva har livet lært deg gjennom alle disse årene?

Jeg har ikke følt mye på det, men er i fin form og tar «One Day At The Time». Livet har lært meg å være ydmyk og fokusere på de riktige verdiene.

Hva er det spesielle i ditt musikalske univers?

Det er at jeg synger og spiller selv; det gjør stort sett ikke dagens utøvere lengre (det meste er konstruert og blir utført på og med datamaskiner.)

70-årsjubilanten Ottar «Big Hand» Johansen har fortsatt et godt grep om både gitaren og sitt publikum – terningkast 5

Rana Blad

Hvordan har det siste året vært for deg musikalsk sett?

Veldig travelt, med innspilling av nytt album «Fra Sulis til Nashville».

Har du noen musikalske forbilder eller inspirasjonskilder?

Merle Haggard, Kris Kristofferson, George Jones, Willie Nelson – alle storartede låtskrivere; George Jones som verdens ledende countrysanger!

Det er mye bra norsk musikk om dagen – hva liker du å høre på for tiden?

Jeg synes det er mye bra innen min sjanger, americana.

Kan du fortelle litt om et par av dine høydepunkter i din karriere så langt?

Spille på Wembley i London, Sulis, Bluebird Café og Station Inn i Nashville.

Kan du fortelle litt om en av dine mest minnerike opplevelser fra en av dine liveopptredener?

I 1987 hadde jeg øvd inn et helt nytt band i lang tid, og vi spilte på Rubinen på Rosenkrantz i Bergen. Vi la hjerter og sjel i å spille en av mine nye låter, da en publikummer kom opp på scenen og skrek inn i øret mitt; «Spell Cottonfields».

Hvis du kunne jobbe med en norsk musiker, død eller levende, hvem ville du valgt?

Tore Andersen; vi var tett på hverandre, og hadde samme musikalske standard og visjon.

Har du noen scener/steder som du liker spesielt godt å spille på?

Jeg elsker å spille på Bluebird Café i Nashville for et lyttende publikum. Jeg har også hatt mange fine opplevelser med min konsertserie «Red Mountain Christmas» som jeg fremfører i kirker her hjemme, og i Sjømannskirker i Spania og USA.

Den 27. april skal du ha jubileumskonsert og bursdagsfeiring på Gamla i Oslo med mange kjente og kjære på scenen. Hva kan gjester og publikum forvente seg denne kvelden?

Det blir mitt eget band med topp musikere, og jam med gjesteartister som jeg har jobbet med gjennom årene; jeg håper mange kommer!

Hvilke planer har du videre i 2019?

Det blir jubileumsforestillingen/konserten «Fra Sulis til Nashville» i hele 2019. En liten avstikker til Sverige 6. juli for konsert sammen med Kikki Danielsson og Mats Rådberg, så noen konserter i sjømannskirker i Spania (Torrevieja 15. okt. og Calahonda 17. okt).

Sjanger

Norsk Americana/Roots

Norsk americana og roots har fått et solid fotfeste og er nå blitt en viktig del av vår nasjonale musikkarv. Enten du er på landeveien eller [...]

Les mer

Se Også

Bokassa om sitt nye album: -det beste vi har laget
Intervju

Bokassa om sitt nye album: -det beste vi har laget

Bokassa turnerer for tiden med thrash-legendene Metallica og svenske Ghost, men tok seg tid til å kaste glans på norske kollegaer og snakke om sitt nye [...]

Supergruppen LÖV er ute med ny single
Intervju

Supergruppen LÖV er ute med ny single

Marte Eberson og Øystein Skar (tidligere medlemmer i Highasakite) annonserte i høst at de hadde dannet supergruppen LÖV sammen med vokalist og The Voice-vinner Martin Halla. [...]

Bli med inn i August Kann sin melankolske men forfriskende verden
Intervju

Bli med inn i August Kann sin melankolske men forfriskende verden

Fredag 14. juni slapp August Kann sitt debutalbum, «How Did All These People Get into My Room» som er denne «Ukens album» på NPS Music. Med [...]

Popsensasjonen fra Bergen, Ephemera er endelig tilbake med ny musikk
Intervju

Popsensasjonen fra Bergen, Ephemera er endelig tilbake med ny musikk

Du husker vel de tre jentene fra Bergen? De med låten, «Girls Keep Secrets In The Strangest Ways». En av Norges største popsensasjoner tidlig på 2000-tallet. [...]

Plateaktuelle Tsarsten and the Freudian Slippers har skapt sitt helt unike musikalske univers
Intervju

Plateaktuelle Tsarsten and the Freudian Slippers har skapt sitt helt unike musikalske univers

Tsarsten and The Freudian Slippers slapp nylig sitt andre album, «Waterways». Bandet har skapt et eget musikalsk univers med en miks av jazz, country, folkemusikk, kabaret, [...]

Plateaktuelle Glenn Main lever og ånder for 80-talls synthmusikk
Intervju

Plateaktuelle Glenn Main lever og ånder for 80-talls synthmusikk

Det er ikke ofte en finner artister som både har opplevd 80-talls musikken på nært hold, og som fortsatt gjør den så til de grader bra [...]